La nefropatía diabética es una complicación derivada de la diabetes y es el término médico que se utiliza para designar los problemas renales causados por la diabetes

CAUSAS

Nuestro riñón está compuesto por cientos de miles de pequeños filtros llamados nefronas, que se encargan de filtrar la sangre y formar la orina. Cada nefrona tiene un montón de pequeños vasos por los que circula la sangre, llamados glomérulos. Si la sangre presenta demasiado azúcar, los glomérulos pueden dañarse y algunas de las proteínas se filtran a la orina: esto es la  microalbuminuria,  la primera manifestación de la nefropatía diabética.

Entre las causas más probables de daño renal encontramos:

  • Diabetes no controlada
  • Hipertensión arterial
  • Obesidad
  • Niveles de colesterol altos
  • Diabetes tipo 1 que comenzó antes de los 20 años de edad
  • Antecedentes familiares de daño renal
  • Tabaquismo

SÍNTOMAS

A menudo no hay síntomas a medida que comienza el daño renal por lo que la nefropatía no produce ningún síntoma hasta que casi toda la función renal desaparece. Además los síntomas de la nefropatía no son específicos, el primer síntoma suele ser la acumulación de líquidos, a medida que la nefropatía se hace más grave y prolongada se pueden presentar síntomas como:

  • Fatiga y pérdida de sueño
  • Sensación de malestar
  • Náuseas, vómitos, dolor estomacal y falta de apetito
  • Hinchazón de las piernas
  • Debilidad y dificultad para concentrarse

PRUEBAS DIAGNÓSTICAS DE LA NEFROPATÍA DIABÉTICA

Una vez al año las personas que padecemos diabetes debemos realizarnos un análisis de orina en el cual se busca una proteína llamada albúmina. El exceso de esta proteína con frecuencia es un signo de daño renal. La hipertensión arterial a menudo acompaña a la nefropatía diabética así que el médico nos revisará también nuestra tensión arterial.

El médico también revisará nuestros riñones con los siguientes análisis de sangre:

  • BUN
  • Creatinina en suero

Otros exámenes de laboratorio que pueden hacerse son:

  • Proteína en orina de 24h
  • Niveles sanguíneos de fósforo, bicarbonato, calcio, PTH y potasio
  • Hemaglobina y Hematocrito
  • Electroforesis de proteína en orina

Una biopsia del riñón también confirma el diagnóstico de nefropatía, sin embargo el médico a menudo hace el diagnóstico sin necesidad de biopsia.

TRATAMIENTO

El daño renal no tiene cura pero cuando aparece en sus etapas iniciales se puede retrasar o evitar que empeore con el tratamiento.

En el tratamiento de la nefropatía es muy importante:

  • Mantener la presión arterial bajo control ( por debajo de 130/80 ), ya que la presión arterial tiene un efecto considerable en la velocidad con que avanza el daño renal. Para reducir nuestra presión arterial debemos perder peso, comer menos sal, evitar las bebidas alcohólicas, el tabaco y hacer ejercicio de manera regular.
  • También hay medicamentos que ayudan a controlar la presión arterial pero nos los tiene que recetar un médico.
  • Controlar el nivel de azúcar en sangre.
  • Dieta baja en proteínas que disminuye la pérdida de proteína en la orina y aumenta el nivel de proteína en sangre. Esta dieta siempre debe ser recomendada por nuestro médico.

PRONÓSTICO

Cuando se detecta en sus primeras etapas el daño renal se puede reducir con tratamiento. En el caso de que el daño renal empeorara nos puede provocar una insuficiencia renal y por lo tanto necesitaríamos diálisis o a un trasplante de riñón.

PREVENCIÓN DE LA NEFROPATÍA DIABÉTICA

  • Mantener tu diabetes controlada con unos óptimos niveles de glucosa en sangre
  • Debemos seguir una dieta saludable, en el caso de que hubiera problemas renales el médico nos puede recomendar una dieta baja en proteínas
  • Presión arterial por debajo de 130/80
  • Disminuir el riesgo cardiovascular controlando los niveles de colesterol, evitando la obesidad, haciendo ejercicio con regularidad y no fumando
  • Es recomendable hacer una prueba de orina una vez al año para ver si contiene proteínas
  • Es recomendable hacer una prueba de sangre por lo menos una vez al año para ver si contiene niveles altos de creatinina
FUENTES DE INFORMACIÓN

https://www.nlm.nih.gov, ( Biblioteca Nacional de Medicina de los EEUU ) Diabetes y enfermedad renal

https://www.clinicadam.com, Nefropatía diabética

http://www.diabetes.bayer.es, Complicaciones de la Diabetes: Nefropatía diabética e insuficencia renal

http://www.diabetes.org, ( Asociación Americana de Diabetes ) Enfermdad renal: Nefropatía

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